Keluar terbesar dalam sejarah AgeTech: Best Buy melakukan Jitterbug untuk $ 800mm

Best Buy mengumumkan bahwa mereka mengakuisisi GreatCall, pembuat ponsel Jitterbug dan produk khusus senior lainnya, senilai $ 800 juta. Itu menempatkan GreatCall tepat di tempat nomor satu di leaderboard keluar AgeTech, melompat di depan Care.com yang bernilai $ 554mm di IPO pada Januari 2014.

Kurangnya pintu keluar yang cukup besar telah menjadi salah satu kendala utama menghambat pertumbuhan AgeTech - teknologi yang dirancang untuk orang dewasa yang lebih tua. Sementara banyak artikel dan buku telah menggembar-gemborkan jumlah kekayaan yang tidak terkendali yang dikendalikan oleh orang dewasa yang lebih tua, beberapa perusahaan telah berhasil memanfaatkan dan mengubah potensi menjadi keuntungan besar. Akuisisi GreatCall yang hampir bernilai miliaran dolar menunjukkan bahwa hal itu dapat dilakukan, dan dapat dilakukan dengan baik.

Belum pernah sebelumnya 75+ memiliki nilai kekayaan rumah tangga median tertinggi dari semua kelompok umur. Saat ini, rumah tangga yang berumur 80 tahun memiliki kekayaan bersih dua kali lipat dari rumah tangga yang berumur 50 tahun.

Best Buy telah melihat potensi untuk AgeTech untuk sementara waktu sekarang. Kembali pada tahun 2011 Best Buy bermitra dengan Mayo Clinic untuk menciptakan laboratorium teknologi perawatan senior dengan tujuan "memahami kebutuhan para manula dan mengembangkan produk dan layanan yang akan membantu mereka hidup lebih lama, hidup lebih mandiri". Tahun lalu Best Buy menciptakan program “Assured Living” sebagai tanggapannya, sebagaimana dikatakan ketua program AJ McDougall, “pelanggan datang ke toko kami mencari teknologi rumah pintar untuk membantu mengawasi orang tua mereka yang sudah lanjut usia”. Baru tahun ini, Best Buy meluncurkan layanan penasihat internal yang, walaupun seolah-olah untuk semua orang, sangat bermanfaat di The Villages dan komunitas pensiunan lainnya.

Kurangnya peluang keluar telah menjadi headwind lain yang dihadapi AgeTech, di masa lalu kumpulan calon pengakuisisi terbatas pada perawatan medis dan penyedia asuransi. Namun tampaknya perusahaan di luar ruang medis akhirnya terbangun dengan peluang pasar senior, membuka jalan untuk lebih banyak AgeTech M&A. Best Buy dilaporkan “sangat gigih” dalam mengejar akuisisi GreatCall, apakah mereka khawatir tentang pesaing yang merebutnya terlebih dahulu?

Kendala lain adalah kurangnya dana karena sebagian besar investor ventura benar-benar mengabaikan ruang, tetapi itu mulai berubah juga. Kembali pada tahun 2015 Andreesen Horowitz menginvestasikan $ 15mm ke dalam seri Honor A dan lebih dari setahun kemudian perusahaan-perusahaan besar lainnya mengikuti Thrive Capital dan 8VC berinvestasi dalam seri B. Hanya bulan lalu Willow, pembuat pakaian dalam inkontinensia yang modis, mengumpulkan $ 2,5 putaran awal mm dari FirstMark Capital dan Peter Thiel's Founders Fund.

Kita juga mulai melihat AgeTech memasukkan tesis dana ventura, seperti fokus pasca-pensiun Kairos, serta beberapa perusahaan yang didedikasikan khusus untuk pasar ini seperti Generator Ventures, Dana Umur Panjang Link Zieger dan * ahem * my dana, Third Act Ventures.

Pasangkan semua ini dengan fakta bahwa 10.000 orang yang berusia 65 tahun setiap hari sangat berbeda dari mereka yang datang sebelumnya. Para manula yang baru dicetak ini berada di tengah-tengah karier mereka ketika komputer pribadi memasuki tempat kerja pada tahun 90-an. Sebenarnya, merekalah yang pertama kali membawa mereka pulang sehingga kami bisa bermain ranjau darat dan solitaire. Ini berarti bahwa mereka telah menjadi sangat nyaman dengan teknologi dan internet - mereka mengirim pesan teks, mereka menggunakan Facebook, mereka bermain permen, dll. Mereka bahkan adalah pemain Farmville terbesar dan permainan sosial lainnya saat itu.

Distribusi usia di media sosial kembali pada tahun 2010. Geser semua kolom itu satu ke kanan sekarang bahwa kita hampir satu dekade kemudian untuk melihat berapa banyak manula yang online.

Semua ini untuk mengatakan bahwa akuisisi GreatCall adalah pertanda lebih dari yang akan datang. Dengan industri dan dana yang terbangun karena potensi pasar senior, populasi senior yang semakin mengerti teknologi, dan (hampir) miliaran dolar keluar, revolusi AgeTech sudah dekat.

Saya seorang mitra di Third Act Ventures, sebuah perusahaan tahap awal yang berinvestasi di AgeTech - teknologi yang dirancang untuk orang dewasa yang lebih tua dan pengasuh mereka - dan koordinator untuk Aging2.0 NYC. Jika Anda bekerja untuk meningkatkan kualitas hidup untuk manula atau pengasuh mereka atau tertarik untuk terlibat dalam AgeTech, jangkau!