Bagaimana undang-undang pajak kita saat ini melarang para pemimpin terbaik bangsa untuk sepenuhnya menghadapi penahanan massal

Anda tidak tahu betapa sulitnya untuk mempublikasikan apa yang akan saya sampaikan kepada Anda. Tidak ada yang akan menyentuhnya. Saya Penulis-In-Residence di Proyek Hukuman Adil Harvard Law School, tetapi pengacara kami mengatakan saya tidak bisa menulis ini di sana. Mereka benar. Mereka bisa mendapat masalah besar. Akhirnya saya menerbitkannya sendiri. Biarkan saya jelaskan.

Minggu lalu saya mengumumkan bahwa saya menjadi Co-Founder dan ketua pelaksana komite aksi politik (PAC) yang berfokus pada perubahan sistem peradilan dari dalam ke luar.

Kurang dari yang saya ingin bicarakan tentang apa yang akan kita lakukan atau siapa yang akan kita setujui, saya ingin menjelaskan konsep yang lebih luas tentang mengapa saya pikir kita perlu lebih banyak PAC secara eksponensial yang berfokus pada reformasi peradilan pidana.

Organisasi yang kami bentuk, Keadilan Sejati, adalah satu-satunya organisasi politik nasional di seluruh negeri yang berfokus pada bagaimana kami dapat mengubah sistem peradilan pidana dari dalam ke luar. Kami terutama akan fokus untuk memastikan bahwa kota Anda memiliki pengacara distrik yang tidak hanya terlihat seperti Anda, karena saat ini, dari 2.400 DA di Amerika, mereka 95% berkulit putih, dan 81% pria, hanya 1% wanita warna, dan sangat konservatif, kami akan memastikan bahwa kami memilih Pengacara Distrik yang melihat tujuan utama mereka sebagai mengakhiri penahanan massal. Sederhananya, itu bukan apa yang kita miliki sekarang.

Pengacara Distrik adalah penjaga gerbang sistem peradilan Amerika dan mereka sangat fokus untuk mengunci sebanyak mungkin orang selama mungkin. Saya tidak yakin ada orang yang lebih terlibat dalam skandal yang merupakan penahanan massal daripada DA negara (baca artikel lengkap saya yang memecahkan ini). Mereka sekaligus penegak dan arsitek. Mereka memiliki kekuasaan luas atas desain dan fungsi serta kekuatan sistem peradilan di setiap kota dan kabupaten di Amerika.

Untuk mencapai tujuan itu, pekerjaan mereka, dan sistem peradilan pidana pada umumnya, bersifat lokal. Dan untuk mengubah sistem peradilan pidana, kita dapat memperjuangkan kebijakan nasional, tetapi penjaga gerbang lokal ini memiliki lebih banyak kekuatan daripada siapa pun dalam sistem - periode.

Tapi inilah yang aneh - dan pada akhirnya telah melindungi sistem yang sangat buruk meskipun banyak niat baik. Orang-orang, organisasi, dan platform yang secara jujur ​​perlu menginstruksikan warga negara tentang siapa yang harus dipilih dalam perlombaan ini hanya tidak diizinkan untuk melakukan itu.

Jika Anda tidak keberatan, saya harus mendapatkan kutu buku sebentar.

Saya harap saya dapat melakukan keadilan terhadap apa yang saya coba jelaskan.

Undang-undang perpajakan Amerika memberikan penghalang yang tebal, sebuah medan kekuatan jika Anda mau, yang secara efektif mencegah para advokat yang paling cakap dalam reformasi peradilan pidana untuk mengatakan kebenaran penuh tentang masalah-masalah sistem, dan siapa yang dapat menyelesaikan masalah-masalah itu.

Selama tiga bulan terakhir, ketika saya bersiap untuk mengumumkan bahwa saya akan bergabung dengan Keadilan Sejati, saya berhadapan langsung dengan apa yang akan saya jelaskan puluhan kali.

Saya benar-benar baru saja menutup telepon dengan rekan-rekan saya di Proyek Hukuman Adil. Kami mencoba berulang kali untuk menerbitkan karya ini di sana, tetapi kami tidak bisa. Pengacara baik yang membantu memastikan In Justice Today dan Proyek Hukuman Adil sudah sesuai mengatakan kepada saya tidak ada berkali-kali-bahkan ketika saya menawarkan untuk mengedit keras - penerbitan ini bisa menyebabkan kita masalah besar. Platform media terkemuka tentang reformasi peradilan pidana sama sekali tidak diizinkan pergi ke sana - karena undang-undang perpajakan - jadi saya akhirnya harus menulis ini sendiri agar Anda membacanya.

Tetapi izinkan saya menjadikannya lebih pribadi untuk dunia tempat saya beroperasi. Pada hitungan terakhir, kami memiliki lebih dari 70.000 gereja kulit hitam di Amerika. Ini adalah institusi yang paling konsisten dan berpengaruh dalam komunitas kulit hitam dari pantai ke pantai, tetapi para pemimpin gereja-gereja itu, karena berbagai undang-undang perpajakan, tidak diizinkan untuk menggunakan bangunan atau mimbar mereka untuk dukungan politik yang eksplisit. Mereka juga tidak dapat mengirim email kepada Anda. Mereka tidak dapat melakukannya di mana saja di properti gereja atau dengan peralatan gereja. Meskipun gereja-gereja dan komunitas-komunitas itu dirusak oleh penahanan massal, mereka tidak diizinkan untuk benar-benar terlibat dalam pertempuran untuk memberi tahu orang-orang tentang apa yang harus dilakukan dan siapa yang memilih yang akan mengubah sistem. Jadi, yang akhirnya kita miliki adalah 2.400 Pengacara Distrik yang berkuasa, seringkali berjuang melawan kesehatan dan kesejahteraan komunitas kulit hitam, dengan lebih dari 70.000 pendeta yang tidak dapat berkampanye secara bebas untuk mencari alternatif. Saya bahkan tidak mengatakan kita harus menghapus larangan ini - saya hanya ingin Anda mengetahuinya di sana - dan untuk komunitas kulit hitam - ini adalah masalah yang semakin meningkat - karena para pemimpin utama dalam komunitas tersebut tidak dapat menjadi sangat spesifik tentang reformasi peradilan pidana.

Jauh lebih dalam dari itu.

Karena undang-undang perpajakan yang mengatur amal, termasuk hampir setiap organisasi hak sipil tunggal yang pernah Anda dengar, termasuk NAACP, Liga Urban, ACLU, dan lainnya, organisasi-organisasi itu tidak diperbolehkan untuk mendukung kandidat politik atau menggunakan sumber daya mereka dalam politik kampanye dalam bentuk apa pun. Mereka bisa mengatasi masalah ini. Mereka dapat meng-host forum dengan setiap kandidat. Dan hal-hal itu membantu, tetapi tidak cukup. Mereka tidak bisa memberi tahu Anda sheriff dan sipir mana dan DA yang korup atau keras atau mengerikan. Mereka tidak dapat memberi tahu Anda siapa yang perlu diganti dan dengan siapa Anda harus menggantinya.

Hal yang sama berlaku untuk sebagian besar persaudaraan dan perkumpulan mahasiswi - yang memiliki pengaruh mendalam di seluruh negeri. Bahkan termasuk organisasi peradilan berat yang melakukan pekerjaan luar biasa - organisasi yang saya sukai dan hormati - tetapi akan kehilangan status nirlaba mereka jika mereka benar-benar mendukung seorang kandidat politik. Mereka diizinkan untuk memberi tahu Anda kebijakan apa yang mereka benci, tetapi mereka tidak bisa memberi tahu Anda siapa yang harus melakukan perubahan. Ini berlaku untuk hampir setiap organisasi berbasis keadilan di Amerika - besar atau kecil - saya tahu, saya sudah memeriksa.

Perjuangan yang sama ini mencakup hampir setiap sekolah dasar, menengah, menengah, perguruan tinggi, dan universitas juga. Mereka tidak bisa mengatakan apa-apa.

Pikirkan sejenak tentang kursi tradisional kekuatan hitam dan pengaruh di Amerika. Para guru, pengkhotbah, pendeta, nirlaba dan pemimpin sipil kita pada dasarnya memiliki ikatan tangan.

Jadi tebak apa yang mereka katakan ketika tiba saatnya untuk memilih?

"Pergi memilih."

Itu saja. Jika mereka mengatakan lebih dari itu, itu bisa benar-benar membuat mereka macet secara hukum. Jadi yang bisa mereka katakan kepada orang-orang adalah "pergi memilih." Itu saja.

Bisakah saya jujur?

"Go vote" tidak cukup. Dan buktinya adalah sistem itu sendiri.

Jika "memilih" sudah cukup, 2.400 jaksa penuntut kami akan terlihat dan merasakan dan bertindak sangat berbeda.

Jika "ikut memilih" sudah cukup, Partai Republik tidak akan mengendalikan DPR, Senat, Presidensi, Mahkamah Agung, dan sebagian besar gubernur dan legislatif negara sekarang.

"Go vote" bukan strategi politik. Ini bukan slogan. Sial, itu bahkan bukan tweet yang bagus. Itu tidak memiliki kekhususan dan nuansa yang orang tahu siapa yang harus memilih dan menentang. Tidak memiliki detail yang diperlukan untuk benar-benar mengubah sistem.

Jadi yang terjadi adalah orang-orang memilih, biasanya melalui satu garis partai, sering memilih orang asing, sering memilih nama acak dari kalangan Demokrat, berharap mereka hebat. Seringkali, mereka tidak. Beberapa Jaksa dan hakim terburuk di Amerika adalah Demokrat. Orang-orang baik berlari melawan mereka, tetapi para pemimpin yang orang-orang kenal dan percayai tidak dapat memberi tahu Anda hal itu. Saya dapat memberitahu Anda 20 kota di atas kepala saya di mana ini terjadi sekarang.

Apa yang akan saya katakan membuat saya sedih. Saya tidak menunjuk Anda. Saya memilikinya.

Kami sampai di tempat kami sekarang karena kami sudah tidak terorganisir.

Orang-orang yang bermaksud merugikan kita sangat berkuasa saat ini karena mereka telah mengorganisir kita.

Ya, mereka sering berhasil mencapai kesuksesan, tetapi bahkan itu saja yang mengorganisir kami.

Ya, mereka sering membuat undang-undang dan kebijakan tentang siapa yang bisa dan tidak bisa memberikan suara, tetapi itu hanyalah ungkapan lain dari mereka yang mengatur kami.

Ketika orang-orang utama yang memiliki pengaruh dan kekuasaan di komunitas kami bahkan tidak benar-benar diizinkan untuk mendidik Anda tentang siapa yang harus memilih dan menentang, kami dalam masalah.

Ini adalah akar mengapa saya memutuskan untuk mengalihkan semua energi pengorganisasian dan upaya saya untuk meluncurkan PAC Keadilan Sejati dan terlibat di kota-kota di seluruh Amerika untuk mengubah sistem peradilan di kota-kota itu dari dalam ke luar.

Kami sepenuhnya dan sepenuhnya tidak dibatasi. 99% dari kelompok dan organisasi lain, karena status pajak mereka, tidak dapat terlibat sama sekali dalam pekerjaan yang akan kami lakukan, atau memiliki batasan besar pada seberapa banyak yang dapat mereka katakan atau lakukan.

Dan kami memilih Kota Dallas sebagai tempat pertama kami akan mulai bekerja. Karena Donald Trump terpilih, Anda mungkin pernah mendengar tentang bagaimana kami harus bersiap-siap untuk pemilihan jangka menengah. Coba tebak, di Dallas, pemilihan pendahuluan hanya dalam 1 minggu, dan pemilihan awal sudah dimulai di sana.

Apakah semua ini masuk akal? Yang ingin saya tinggalkan di sini adalah mengetahui bahwa 95% pemimpin dan pahlawan kita yang baik tidak diizinkan untuk mengatakan apa yang perlu dikatakan tentang bagaimana tepatnya kita mereformasi sistem peradilan pidana. Bukannya mereka tidak peduli (tentu saja tidak), tetapi hukum pajak melarang mereka menjadi sangat spesifik. Dan pembatasan-pembatasan ini membuat orang-orang yang mengerikan tetap berkuasa dan orang-orang revolusioner di sela-sela.